Bem estar

Sim, é comum: eu experimentei racismo na indústria da televisão


Nicole Singh

Em 1981, minha mãe embarcou em um avião do Sri Lanka para a Austrália. Sem uma palavra em inglês, ela foi forçada a deixar um ambiente cada vez mais hostil, causado pela guerra civil. Perto do peito, ela tinha esperanças de que a infinita oportunidade que ouvira de quem ouviu falar na Austrália pudesse se tornar uma realidade não apenas para ela, mas para seus futuros filhos. Em 2015, o Australian Bureau of Statistics descobriu que pouco mais de 28% da população da Austrália era considerada imigrante e, de acordo com a Population Australia, um novo imigrante está chegando em nossas margens a cada dois minutos e 39 segundos, por isso tenho certeza de que é um sentimento que ela compartilhou com muitos outros que agora chamam a Austrália de lar. Mas, embora nosso país seja constituído em grande parte por uma comunidade diaspórica, quando ligamos nossas televisões, é um cenário cultural não representado em nossas telas.

Com apenas alguns cliques entre qualquer um de nossos canais de transmissão comercial, qualquer estrangeiro seria perdoado por pensar que nossa nação está amplamente comprometida com surfistas caucasianos e beldades loiras com cabelos beijados em sal que moram perto da praia, cenas que lembram a norma cultural retratada no filme cult dos anos 80Azuis da puberdade.O que não está totalmente errado, é apenas uma trama que representa apenas uma pequena proporção de quem somos como país. Mas, embora existam rumores nas salas de espera das agências sobre o elenco consciente de lavagem de roupa branca que corre solta na indústria de mídia australiana, um estudo recente realizado pela  Screen Australia, intitulado Nos vendo, deram legitimidade a esses sussurros, ao constatar que, embora apenas dois terços dos australianos estejam na categoria anglo-celta, eles estão amplamente representados, com mais de 80% de nossos personagens da televisão sendo caucasianos. Nesse estudo, a Screen Australia também constatou que em outras medidas de diversidade - a comunidade LGBTQI + e a TV australiana com capacidade diferente para os australianos - a TV australiana com scripts ficou extremamente aquém quando se tratava de representar essas comunidades de pessoas.

Nerida Moore, executiva sênior de desenvolvimento da Screen Australia, acredita que parte dessa sub-representação não necessariamente decorre de uma escolha consciente de deixar de fora os grupos minoritários, mas talvez possa ser devido à falta de recursos e tempo para compreender a totalidade escopo da experiência do imigrante, é raro que os escritores tenham investido tempo em pesquisas para investigar diversas histórias e personagens; portanto, se eles não têm nenhuma experiência pessoal a partir de orientação sexual, deficiência ou origem étnica, isso pode ser um desafio para eles. para escrever um personagem autêntico. Moore também procura exemplos paralelos que podemos modelar mais perto de casa. “Garantir a presença de talentos na tela diversos o suficiente para poder lançar adequadamente também é um desafio, e algumas das estruturas existentes em outros mercados para incentivar a diversidade ainda não ocorreram na Austrália. Por exemplo, nos EUA, é comum que as chamadas de elenco incluam papéis de 'enviar qualquer etnia' - explica Moore.

Mas parece que essas comunidades não são servidas apenas em dramas televisivos. Em um estudo de 2016 relatado pela ABC, a consultoria PricewaterhouseCoppers, descobriu que, ao pesquisar os meios de comunicação locais, o jornalista australiano médio era um homem branco de 27 anos que mora em Bondi, apontando para uma questão maior da severa homogeneidade que se dispersa por toda a indústria da mídia na Austrália.

Nicole Singh

A mídia tem sido uma avenida de representação. Existe para informar, mudar e cultivar a comunidade, mas quando promovemos apenas um tipo de grupo, como esperamos que nossa nação siga em frente e abraça totalmente não apenas nossa história, mas também nosso futuro?

A retrospectiva é uma coisa poderosa, e eu gostaria de saber o quão arraigada era a exclusão étnica na indústria quando comecei a desejar uma carreira nela. Mas, como um criativo iniciante de 19 anos, você não pode conhecer o racismo sistemático até experimentá-lo em primeira mão. Minha carreira na televisão começou por acaso. Um ex-professor de arte me telefonou e perguntou se eu estava interessado em fazer um teste como apresentador de televisão musical. Então, peguei a natureza casual desta oportunidade, me vesti com uma roupa toda preta, parei com botas de motoqueiro e fui contra milhares de outras pessoas esperançosas.

Felizmente, o canal para o qual eu estava testando há muito tempo defende uma representação diversificada na Austrália e, graças à sua crença em promover um potencial inexplorado, consegui o emprego dos meus sonhos. Pelas palavras de muitos produtores, cinegrafistas e colegas rostos na tela, "eu a tornei tão jovem". considerando que eu era o primeiro apresentador "de cor" com quem eles haviam trabalhado. E foi esse conhecimento que eu segurei perto do meu peito, enquanto percorria Sydney e Melbourne entrevistando celebridades internacionais e pesos pesados ​​locais. Minha cor contrastante da pele em um mar branco apenas brilhava pouco ao fundo, porque senti que havia desafiado as probabilidades. Contratado pela minha capacidade de falar sem parar, eu podia ignorar os pequenos golpes, como os maquiadores que não tinham a cor da minha base (porque "eles nunca precisavam disso antes") ou os cinegrafistas grunhindo pelo fato de que eu precisava de mais iluminação, e assim, foi preciso mais esforço para ficar bem na tela. Estas eram apenas feridas superficiais.

Embora eu soubesse que era a exceção à regra, foi na tentativa de planejar os próximos passos da minha carreira que revelaram meu verdadeiro status de minoria no setor. Tendo conseguido obter várias entrevistas com alguns dos agentes e gerentes de elite do país, eu confiava em minhas chances de obter representação e, portanto, fazer testes para novas oportunidades. Sala de diretoria diferente, mesmo discurso: disseram-me um painel de especialistas totalmente brancos que não havia espaço para outro apresentador étnico no que era uma porta fechada, setor altamente protegido de executivos da velha escola que não estavam dispostos risco. Afinal, outro apresentador de televisão - que vale a pena mencionar é uma etnia completamente diferente para mim - foi o único (e único) aceno da Austrália para a diversidade na época. As opções apresentadas diante de mim eram ofertas de condolências limitadas: comprar uma passagem só de ida para o Reino Unido ou obter um diploma e ir ao rádio, porque, felizmente, eu tinha um "sotaque australiano".

Inflexível que a crença em si mesmo equivale ao sucesso, e cheia de citações de bem-estar sublinhadas em vários livros de psicologia feliz, continuei a esforçar-me por qualquer oportunidade que surgisse no meu caminho. Entre as opções, encontrei um agente quase aposentado fora de Sydney que tinha algumas conexões persistentes com o setor. Todas as audições eram iguais: eu estava sentado ao lado de um elenco todo branco, colocado na borda da câmera e mandado rir como se algo fosse engraçado. Aparentemente, eu devo ser escolhido como o 'melhor amigo peculiar'. As únicas audições para as quais recebi ligações foram marcadas com 'extra não caucasiano' ao lado do meu nome. E, embora houvesse conversas regulares sobre como as coisas estavam mudando lentamente, impotentes e cansadas, escolhi recorrer ao poder indiscriminado das palavras e desviar para a publicação. Dessa forma, eu poderia dizer o que queria sem ser penalizado pela minha sombra mais escura.

Minha segunda ferramenta seria uma educação superior. Armado com um diploma, não precisei confiar em minha aparência para ter sucesso. Eu poderia criar mais oportunidades para mim do que minha mãe jamais poderia. Embora nunca tenha sido capaz de decifrar a indústria da televisão - seja por causa de minha etnia, tempo errado ou simplesmente por pequenas chances - ainda acredito que a mudança possa vir de testemunhos pessoais. É por isso que tento tomar pequenas decisões para manter meu status de minoria na esfera mais ampla da mídia. É por isso que decidi mudar meu nome de casada de volta para minha donzela indiana - toda vez que vejo meu verso, lembro-me de que, coletivamente, minha família deu um passo à frente - considerando que meus pais não podiam falar inglês quando imigraram . É também por isso que em uma sala composta principalmente por mulheres caucasianas, abraço a sensação de isolamento que surge como uma onda sobre mim, tentando lembrar que também pertenço a este lugar. Também faço um esforço consciente para falar abertamente sobre meu status de imigrante e a realidade de muitos que se mudam para cá sem um passaporte. E, mais recentemente, quando ouço estereótipos secretos contra imigrantes, eu falo, não importa o cenário, não importa o quão estranho seja. Essas são as pequenas vitórias pelas quais eu posso lutar.

A televisão é importante porque faz parte da vida cotidiana contemporânea, e o drama da televisão é importante principalmente por causa de sua capacidade de criar conexões emocionais, discernimento e identidade. Isso reflete nosso senso de quem somos como sociedade e quem podemos ser. Para que o drama ressoe com o público, as histórias devem ser autênticas e representar a Austrália em que vivemos hoje.

Quando vejo rostos aclamados como Lee Lin Chin e Waleed Aly na tela, sinto um orgulho pessoal, porque sei que a escalada deles foi contra preconceitos raciais extremos, como Benjamin Law e Firras Dirani também podem garantir essa realidade. A mídia tem sido uma avenida de representação. Existe para informar, mudar e cultivar a comunidade, mas quando promovemos apenas um tipo de grupo, como esperamos que nossa nação siga em frente e abraça não apenas nossa história, mas também nosso futuro?

Embora você possa argumentar que o entretenimento é apenas isso, uma avenida para nos divertir depois de um longo dia, Moore ilumina sua verdadeira importância em proporcionar aos telespectadores um senso de sua própria identidade, a televisão importa porque faz parte da sociedade contemporânea. a vida cotidiana e o drama televisivo são importantes principalmente por causa de sua capacidade de criar conexões emocionais, discernimento e identidade. Isso reflete nosso senso de quem somos como sociedade e quem podemos ser. Para que o drama ressoe com o público, as histórias devem ser autênticas e representar a Austrália em que vivemos hoje. ”A alguns graus da indústria da televisão, agora posso ver uma ligeira mudança positiva em direção a um andaime de elenco mais abrangente para ambos os atores e, menos ainda, repórteres, mas em grande parte, o sentimento é o mesmo. Minha esperança é que, quando meu filho ligar a televisão, eles possam encontrar alguma representação de si mesmos, talvez até no set de Summer Bay.