Bem estar

A ciência diz que isso pode ser a chave para bloquear pensamentos negativos


@brooketestoni

Todo mundo sabe como é se preocupar com algo incessantemente, mesmo que você diga repetidamente a si mesmo para parar, exatamente como aquela música que você continua repetindo repetidamente em sua cabeça. Embora a ruminação e os pensamentos intrusivos sejam sintomas comuns de certos distúrbios psiquiátricos como esquizofrenia e TEPT, eles também afetam aqueles que sofrem de ansiedade e depressão leves.

O que é o GABA?

E agora, um estudo de 2017 pode ter encontrado a chave para o porquê de pensamentos negativos persistirem em algumas pessoas em detrimento de outras. Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Cambridge identificou o neurotransmissor cerebral responsável pelo controle de pensamentos indesejados: GABA. É a abreviação de ácido gama-aminobutírico e, de acordo com a BBC, "a descoberta pode ajudar a explicar por que algumas pessoas não conseguem mudar pensamentos intrusivos persistentes". E é esse tipo de auto-regulação que é considerado "fundamental para o bem-estar".

O método

No estudo, publicado na revista Natureza, os pesquisadores pediram aos participantes para associar uma série de palavras a uma palavra emparelhada, mas não conectada. Em seguida, eles foram convidados a responder a um sinal vermelho ou verde. Verde significava que eles deveriam lembrar as palavras associadas, enquanto vermelho significava que os participantes deveriam parar de fazê-lo. Durante o exercício, os cientistas monitoraram os cérebros dos participantes usando imagens de ressonância magnética funcional (FMRI) para detectar alterações no fluxo sanguíneo no cérebro e espectroscopia de ressonância magnética, que mede e alterações químicas no cérebro.

No final, aqueles com concentrações mais altas de GABA, conhecido como neurotransmissor "inibitório", na região do hipocampo do cérebro, eram melhores em bloquear pensamentos ou memórias indesejadas. O hipocampo é a área do cérebro responsável pela memória e pela tomada de decisões. Ou seja, quando o GABA é liberado no cérebro, ele tem a capacidade de substituir as atividades de outras partes do cérebro (como a parte que reproduz esses pensamentos, imagens e memórias intrusivas).

GABA insuficiente no cérebro, por outro lado, pode significar pensamentos negativos passando pela "rede de segurança" do neurotransmissor. Big Think escreve: "A cafeína inibe a liberação de GABA no cérebro; portanto, uma maneira de conceituar como pode ser uma deficiência de GABA é imaginar essa sensação nervosa e hiperativa quando você bebe muito café".

Por que o GABA é importante

A identificação do neurotransmissor que provavelmente é a chave para regular a ruminação é significativa, pois restringe a origem de um problema que os cientistas vêm focando há anos. Isso também significa que a ciência se aproximou de possíveis tratamentos aprimorando o neurotransmissor GABA. Antes, os cientistas podiam apenas apontar para o fato de que o cérebro era de alguma forma responsável.

"Antes, poderíamos dizer apenas 'essa parte do cérebro atua nessa parte', mas agora podemos dizer quais neurotransmissores provavelmente são importantes - e, como resultado, inferir o papel dos neurônios inibidores - ao permitir parar pensamentos indesejados, "diz o professor Michael Anderson, da Universidade de Cambridge, que liderou o estudo.

"Nosso estudo sugere que, se você puder melhorar a atividade do GABA no hipocampo, isso pode ajudar as pessoas a interromper pensamentos indesejados e invasivos", explicam os pesquisadores.

Obviamente, isso é a parte difícil - enquanto existem suplementos de GABA, a pesquisa clínica sobre sua eficácia é extremamente escassa e eles só devem ser realizados após consulta ao seu médico.