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Um psicólogo compartilha quatro maneiras de tratar o transtorno afetivo sazonal


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Não é fora do comum sentir-se deprimido nos meses de inverno, quando o céu está cinzento e decididamente sombrio e o clima parece estar trabalhando contra você. Mas se seu blues está se manifestando como algo mais sério - uma diminuição significativa de energia, perda de interesse em atividades que você já desfrutou, afastamento de familiares e amigos ou até manifestações físicas como ganho de peso - vale a pena ser avaliado por um profissional para ver se você pode ter um distúrbio afetivo sazonal.

Transtorno afetivo sazonal, ou SAD, é um distúrbio psicológico que tende a ocorrer nos meses de inverno. "Uma teoria sugere que o SAD pode estar diretamente relacionado à diminuição da exposição à luz solar durante os meses de inverno", observa o psicólogo Marc J. Romano, PsyD, diretor de serviços médicos da Delphi Behavioral Health, a quem pedimos para compartilhar sua experiência no assunto. . Ele explica que o SAD está listado no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos MentaisE está listado sob o diagnóstico de "Outros transtornos depressivos especificados com padrões sazonais".

"Várias causas foram apresentadas para explicar o SAD no inverno, incluindo diminuição da exposição à luz solar, interrupção da serotonina e alterações nos ritmos circadianos", diz Romano. Abaixo, ele explica como determinar se você pode ter SAD e lista os principais tratamentos recomendados.

COMO SE SABE SE ELES TÊM TRANSTORNO AFETIVO SAZONAL?

"Os sintomas da SAD geralmente imitam os sintomas da depressão", diz Romano. "As pessoas que sofrem de SAD geralmente começam a sentir sintomas no final do outono ou início do inverno, e esses sintomas tendem a diminuir no início da primavera". Janeiro e fevereiro são tipicamente os meses em que os sintomas da SAD tendem a se tornar os mais graves, devido à diminuição significativa da luz solar. Dos sintomas mais comuns da SAD, Romano lista sentimentos de tristeza, atividade diminuída, aumento do sono, ganho de peso, irritabilidade, perda de interesse em atividades desfrutadas anteriormente, alterações na libido, aumento da ansiedade e afastamento da família e amigos.

O SAD é freqüentemente diagnosticado como um transtorno depressivo maior, mas Romano deixa claro que há uma distinção devido à natureza cíclica do SAD. Ele distingue que aqueles com um transtorno depressivo maior podem apresentar sintomas de depressão a qualquer época do ano, enquanto indivíduos com SAD normalmente vêem seus sintomas depressivos "começarem a diminuir no início da primavera ou início do verão com remissão total". Romano observa que o SAD ocorre com mais frequência entre as mulheres e tende a ocorrer com mais frequência em indivíduos mais jovens - geralmente o início2 ocorre entre as idades de 18 e 30 anos - embora indivíduos de qualquer idade possam experimentar. Devido à sua correlação com o clima e a falta de luz solar, "também se constatou que o SAD apresenta taxas mais altas nas regiões norte dos Estados Unidos e taxas mais baixas nas áreas sul", diz Romano.

SUGESTÕES DE TRATAR TRISTE

Light Therapy

"Uma das abordagens mais comuns para o tratamento da SAD é a terapia com luz", observa Romano. "A terapia com luz, também conhecida como fototerapia, envolve a exposição a uma luz brilhante logo de manhã, que desencadeia mudanças no cérebro que influenciam o humor".

Medicação antidepressiva

"Medicação é outra opção de tratamento para indivíduos que sofrem de SAD", diz Romano. "É recomendável que os indivíduos comecem a tomar o medicamento antes do início do outono, para garantir que o medicamento esteja no sistema da pessoa antes que os sintomas da SAD apareçam."

Melatonina

Estudos descobriram que a melatonina pode ajudar a melhorar o humor durante e aliviar os sintomas da SAD. Um estudo liderado por Alfred Lewy, MD, Ph.D., da Oregon Health and Science University descobriu que, semelhante ao jet lag, o desalinhamento circadiano é uma parte significativa do SAD. Tomar doses baixas de melatonina pela manhã ou à tarde ou à noite, dependendo da direção do desalinhamento do paciente, ajudou a aliviar os sintomas da depressão. Enquanto mais pesquisas são necessárias, Lewy observa que a melatonina pode ser um acompanhamento promissor para a exposição à luz brilhante.

Psicoterapia

"A psicoterapia pode ser usada para ajudar as pessoas a aprender maneiras de lidar com o SAD, identificando pensamentos e comportamentos que possam ser", descreve Romano. "A presença de um transtorno depressivo sazonal - seja no inverno ou no verão - pode ser debilitante para os indivíduos; portanto, se você sentir que seu humor muda durante uma determinada época do ano, isso pode significar que você tem um SAD e deve procure um profissional para discutir as opções de tratamento ".