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Christian Vierig / Getty Images

O Bitcoin, uma criptomoeda criada em 2009, vem ganhando manchetes recentemente devido ao seu aumento no valor e consequente aumento no mainstream. "O Bitcoin deixou de ser uma coisa de nicho para algo que mais pessoas conhecem, porque muita riqueza foi gerada a partir do Bitcoin", diz Meltem Demirors, diretor de desenvolvimento do grupo de moedas digitais, disse recentemente Brit + Co.

Por mais que seja escrito e discutido nas notícias, ainda é difícil entender como conceito. Se você já se sentou no seu computador imaginando o que é o Bitcoin, não está sozinho. Essa moeda futurista tem confundido as mentes de muitos ultimamente. Aqui está o que é o Bitcoin, por que as pessoas o compram e quais são os riscos, de acordo com Brit + Co.

O que é isso?

Essencialmente, o Bitcoin é um tipo de criptomoeda - pense nele como uma moeda digital que usa criptografia para segurança. É extraído usando computadores, mas é a mesma idéia que minerar prata ou ouro somente eletronicamente.

O Bitcoin foi criado anonimamente há quase uma década, e não foi amplamente discutido fora do cenário financeiro e tecnológico até recentemente. Agora, o Bitcoin vale muito mais dinheiro, o que gerou uma atenção especial pela moeda.

Por que comprar?

As pessoas podem comprar e vender Bitcoin por outras criptomoedas (você pode ter ouvido falar em Litecoin, por exemplo). Atualmente, o Bitcoin vale cerca de US $ 16.550, mas você não precisa comprar um Bitcoin inteiro para entrar em ação. Você pode comprar uma parte do Bitcoin por apenas US $ 10.

Agora pode ser um ótimo momento para investir em Bitcoin, de acordo com Demirors. Isso ocorre porque você pode investir em Bitcoin e no software que permite que ele funcione chamado blockchain. "A internet mudou a maneira como transferimos informações, e o blockchain está mudando a maneira como transferimos valor", disse Demirors Brit + Co. Além disso, aqueles que investiram no Bitcoin desde o início estão vendo grandes retornos sobre o investimento, o que é um bom presságio para futuros investidores.

Quais são os riscos?

Enquanto o mundo está fervilhando sobre o Bitcoin, é importante ter em mente os riscos de investir nesse tipo de criptomoeda. Pode valer muito dinheiro agora, mas sempre há a possibilidade de que esse número caia. Esse risco é amplificado pelo fato de a moeda ser eletrônica, o que significa que pode ser invadida.

Também existem preocupações ambientais com relação à maneira como o Bitcoin é extraído. O processo utiliza até 32 terawatts de energia por ano, de acordo com a Digiconomist (energia suficiente para abastecer oito casas nos EUA por um dia).

Dirigir a Brit + Co para a história completa e leia sobre a estratégia de economia de aposentadoria que você provavelmente ainda não considerou (mas deveria) a seguir.