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"Você precisa mostrar vulnerabilidade": como um vice-presidente da GM define liderança


Alison Buck / Getty Images

Sem dúvida, é um tópico que você já ouviu antes e, embora as estatísticas a seguir não sejam necessariamente surpreendentes, vale a pena repetir. Apesar do número crescente de mulheres que recebem diplomas universitários - mesmo superando em 0,3% o de seus colegas do sexo masculino em 2014 - a quantidade de mulheres nos campos de STEM teve uma taxa de crescimento mais lenta. Um relatório da Administração de Economia e Estatística dos EUA diz que em 2015 as mulheres ocupavam 47% dos empregos na força de trabalho dos EUA. Apesar disso, apenas 24% das vagas no STEM foram preenchidas por mulheres. O mesmo relatório observa que as mulheres detêm apenas cerca de 30% de todos os graus de STEM, apesar de serem iguais aos homens no número geral de graduados.

Para ter uma perspectiva das mulheres que trabalham na STEM, nos reunimos com Pamela Fletcher, vice-presidente dos programas globais de veículos elétricos da General Motors. Fletcher liderou equipes responsáveis ​​por produtos de ponta no campo de veículos elétricos, como o Chevrolet Volt, Spark e Bolt EV - o primeiro veículo elétrico de mercado de massa que era de longo alcance e acessível.

Como parte da equipe de veículos elétricos da GM há mais de uma década, Fletcher ganhou uma perspectiva única sobre por que as mulheres ainda são escassas nos campos STEM e como as mulheres podem não apenas subir no STEM, mas também conquistar posições de liderança de alto escalão em qualquer campo. . Fletcher, que obteve seu diploma de bacharel e mestrado em engenharia, tem seus próprios pensamentos sobre como cultivar o interesse em STEM entre os jovens de hoje. Ela também nos dá seus conselhos sobre os desafios cotidianos no local de trabalho.

Leia sobre a opinião de Fletcher sobre como aceitar uma entrevista, como ela supera a dúvida e o que ela daria aos jovens que iniciam suas carreiras.

Você pode nos levar pelo seu dia de trabalho médio?

Oh meu Deus, há uma variedade de coisas. Um dia poderia estar trabalhando para refinar nossa linha de produtos futuros e garantir que eles não sejam apenas ótimos produtos que os clientes gostem, mas também o lado financeiro deles. Poderia ir ao nosso estúdio de design e trabalhar com nossa equipe de design criativo. Poderia estar saindo de nossas instalações, dirigindo um de nossos protótipos de carros e dando à equipe algum feedback. Tudo, desde a estratégia até a execução real.

Que tipo de trabalho você estava fazendo que o levou a esse ponto de sua carreira?

Eu era um engenheiro de desenvolvimento responsável por coisas como calibração, manuseio de passeio e sistemas de compulsão elétrica. Depois, tornei-me responsável por veículos inteiros como engenheiro-chefe e depois passei a ter responsabilidades por muitos veículos, e agora por veículos em todo o mundo.

Houve uma experiência específica que cultivou um interesse em engenharia para você?

Definitivamente. Eu cresci em uma família de quatro pessoas e tinha uma irmã mais nova. Meu pai correu carros, e foi o que nossa família fez no fim de semana: fomos à pista de corrida. Isso me levou a querer saber como as coisas funcionavam, a gostar de carros, e eu fui para a escola para me tornar um engenheiro.

Você pode nos contar sobre os erros cometidos ou as lições aprendidas que o ajudaram ao longo de sua carreira?

Você sabe, para mim, não há problema em fazer perguntas. Existe tanta tecnologia nos carros - uma pessoa nunca poderia ser a especialista em todos - mas, sendo responsável por todo um programa de veículo, você precisa ter os meios necessários para fazer as perguntas certas. Portanto, você nem sempre sabe mais do que todo mundo sobre um determinado tópico, mas precisa fazer essas perguntas perspicazes para descobrir as informações e saber se tudo está no caminho certo, não no caminho certo. Apenas encorajo as pessoas a, antes de cometer o erro, se você não tiver certeza, fazer as perguntas certas.

O que você faz quando se sente duvidoso ou intimidado pelo seu trabalho?

Encontro a pessoa mais inteligente que conheço e me educo. Essa é uma ferramenta enorme. Acho que, quando jovem, fui exposto a muitas coisas francamente não-tradicionais para as mulheres e meus pais nunca me desanimaram, por isso me deixou confiante em entrar nessas situações que talvez não fossem típicas, mas não tenha medo e fique à vontade para apenas observar, aprender e fazer perguntas, e ficar à vontade.

Como você lida com a dúvida?

Eu acho que você só precisa passar por isso. Você sabe, nesta fase da vida onde não é como Eu sou uma criança mais, tenho responsabilidades de entregar coisas para a empresa e avançar com isso. Mais uma vez, uma das minhas técnicas é: se não tiver certeza, vou procurar quem acho que tem outras idéias ou uma perspectiva com a qual eu deveria estar familiarizado.

Portanto, parece que a colaboração é muito importante aqui.

Sim, acho que a colaboração aqui, trabalho em equipe, garante que você crie um ambiente em que as pessoas se apresentem. Se eles acharem que há um problema, eles dirão a você, e isso é enorme. Ou se eles acham que têm um ponto de vista alternativo ou uma idéia diferente, eles aumentam isso. Portanto, para mim, colaboração e trabalho em equipe, é assim que continuamos a avançar.

E como gerente e líder, como você promove esse tipo de abertura entre sua equipe?

Eu acho que você tem que mostrar alguma vulnerabilidade. Costumo dizer à minha equipe: "Eu não sou a pessoa mais inteligente sentada aqui, para quem pode me falar sobre o X?", Ou pergunto às pessoas: "O que você acha que podemos fazer?" E tem essa vulnerabilidade e tente ativamente, e não passivamente. incluir pessoas e informar que é uma experiência positiva contribuir, não uma experiência negativa.

Como é ser vice-presidente de uma indústria tradicionalmente dominada por homens?

Eu só trabalhei nessa área. Não sei como seria trabalhar em outra. Mas não tenho queixas. Tem sido bom, realmente tem, e estou muito agradecido por ter exposto algo que realmente gostei quando criança que me permitiu exercitar completamente o lado intelectual do meu cérebro, e tem sido uma carreira muito gratificante. Eu trabalhei para muitas empresas, mudei de emprego ao longo dos anos, sempre com a ideia de que havia algo que eu queria aprender e que não sabia onde estava.

Então você acha que a ideia de ter sempre uma curiosidade para saber mais é fundamental?

Absolutamente. Veja a taxa da tecnologia - você não pode ficar estagnado. Não importa qual o papel que você desempenha no setor, é necessário ter essa curiosidade e motivação para continuar aprendendo e crescendo.

Você diz que seus pais realmente incentivaram a curiosidade em você e o incentivaram a seguir esse caminho. Como você incentivaria as pessoas a criar suas filhas para buscar STEM?

Há vários pontos. Nunca se deve dar aos jovens a impressão de que não devem buscar algo que amam. Essa ideia que Oh, garotas não fazem isso, não é isso que queremos incutir neles. O que queremos ver é no que eles estão interessados ​​e começam a conversar e fazer as perguntas de Oh, bem, o que faz isso acontecer? É como, Você ama seu telefone? O que torna esse telefone tão legal? Quem faz esse telefone legal? O que eles fazem? Ou quando as meninas se tornam adolescentes e podem começar a se interessar por maquiagem e moda, é como, Quem você acha que faz essa maquiagem? Há um químico por trás disso, e essa é a pessoa legal que descobre quais são as coisas que você junta para fazer as cores, fazer as texturas. Veja o que eles estão interessados ​​e promova seu pensamento a respeito para ter um entendimento mais amplo.

Eu acho que muitas garotas não vão para o STEM porque elas não sabem quais são as possibilidades ou têm conceitos errôneos. Pense em ser um engenheiro automotivo. Eles provavelmente acham que eu trabalho em uma garagem e tenho graxa nas unhas. E houve momentos em que isso é verdade. Mas você sabe, eles abrem caminhos para limpá-los. Então, acho que apenas incentivar as meninas a serem curiosas e fazer mais perguntas. O STEM não será para todos, mas quero que a porta esteja aberta para todos, e então é uma escolha. Mas pelo menos saiba quais são as opções antes de fazer essa escolha, porque acho que poderia ser uma carreira muito gratificante.

Você disse que era um interesse quando criança que decolou. Quando chegou à faculdade, você sabia que a engenharia era o que você queria seguir?

Sim, eu especificamente fui para a faculdade para obter um diploma de engenharia para trabalhar na indústria automobilística, mas a GM e a Chevrolet querem promover STEM. Esperamos incentivar não apenas as meninas, mas todos os jovens.

Quando falo com jovens senhoras de muitas idades, o que você descobre é que, para as pessoas com STEM ou que buscam STEM, elas tiveram alguma experiência pessoal em casa que as interessou, e esse é um tópico muito comum. Para mim, era um passatempo familiar de corrida, e para outras pessoas, são outras coisas, mas muitas vezes é por experiência pessoal. O problema é que não estamos expondo pessoas suficientes por esse meio; é por isso que temos que fazer outras coisas. Para mim, o STEM é um esforço muito popular, e é muito intenso, de muitas pessoas por aí ajudando a interagir com literalmente uma criança de cada vez. Existem vários grupos por aí fazendo um trabalho fenomenal para expor mais pessoas, e patrocinamos muitas dessas atividades, porque será necessário que todos nós tentemos realmente mover a agulha.

Por que você acha que não há muitas mulheres em cargos de liderança e como acha que podemos corrigir isso?

Eu acho que existem algumas coisas. Vou usar um exemplo para um. Eu entrevisto muitas pessoas para empregos, e você não acreditaria quantas vezes as pessoas nunca dizem: "Eu quero esse emprego". Então elas saem da entrevista e eu penso: Eles estão interessados? Eu os entediava em lágrimas? Então, para traduzir isso, faça algo que você ama, que tenha paixão e faça seu melhor trabalho. Você fará o seu melhor trabalho se gostar do que está fazendo. Obtenha bons resultados e você terá mais oportunidades. Não tenha medo de dizer às pessoas quando você quer um emprego. Agora, você precisa chegar lá, mas acho que se você é genuíno e realmente apaixonado de dentro para fora, isso mostra seu trabalho e atitude.

E você acha que essa é a chave para passar, digamos, de uma posição inicial para um papel de liderança?

Sim. E provavelmente não fiz um ótimo trabalho no que diz respeito à pergunta, mas o que fiz foi pedir para trabalhar em certos projetos com coisas que me entusiasmaram e continuaram fluindo a partir daí.

Você tem algum conselho específico para entrevistas? Qualidades que você procura ao contratar?

Para mim, estamos em um negócio técnico, então você deseja uma certa experiência técnica. Além disso, você quer pessoas entusiasmadas com a oportunidade e ambiciosas e acha que o interesse é genuíno, porque elas farão o que for preciso para ajudar a equipe a ter sucesso. Mais uma vez, eu diria que, se você está entrevistando algo e deseja, diga à pessoa que deseja o emprego. Parece tão simples, mas é tão comum. Para as mulheres em particular, você me perguntou sobre dúvidas pessoais, e acho que essa é uma característica muito comum entre as mulheres, e precisamos superar isso um pouco. Estamos fazendo muitas coisas difíceis na minha equipe e não tenho todas as respostas. Eu poderia mergulhar na dúvida sem parar, mas não posso. É sobre criar o futuro, e é sobre isso "criar". Não tenho todas as respostas hoje, mas é todo dia que estamos obtendo mais respostas. E você precisa se sentir confortável com isso.

Como você lida com o equilíbrio entre trabalho e vida pessoal?

Aqui está o que eu digo às pessoas. Não há uma resposta para equilibrar, e à medida que você avança, sua definição de equilíbrio muda. Se você acabou de sair da faculdade e talvez ainda mora em casa com seus pais, sua idéia de equilíbrio é diferente de se você acabou de começar sua família ou se seus filhos foram para a faculdade.

As pessoas estão procurando por isso, e a realidade é que é diferente para cada pessoa, e é diferente em cada estágio da vida. Eu acho que você só precisa descobrir o que é importante e precisa entender isso porque ninguém mais fará isso por você. E essa não é uma resposta perfeita, mas não há um equilíbrio perfeito.

Última pergunta: que tipo de conselho você daria para o seu eu mais jovem?

Há muitas coisas que eu teria feito de maneira diferente, e há muitas coisas que eu teria feito mais. Perseguindo coisas que me entusiasmaram, eu não mudaria nada, embora às vezes não fosse óbvio no começo que era a coisa certa. Uma coisa que eu teria feito muito mais é apreciar o valor de uma rede. Eu estava sempre muito focado, de cabeça baixa, trabalhando duro e sem perceber que se eu trabalhasse mais em rede com outras pessoas, muitas dessas coisas difíceis não teriam sido tão difíceis. Então, acho que o valor de uma rede profissional é algo que eu teria apreciado mais. Seja dentro ou fora da empresa, o segundo em que você começa a se relacionar com alguém, é muito mais fácil atender o telefone quando você tem um problema.

Ed. Nota: Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.