Bem estar

Esta ilha foi nomeada a quinta melhor do mundo - eis por que é extraordinária


Stacie Flinner / @stacieflinner

O sol estava alto no céu antes que eu percebesse o quão idiota eu deveria parecer. De olhos turvos e vestido com as roupas de avião que eu vestia 23 horas antes em Nova York, de alguma forma me encontrei no completo desconhecido: de pé em um afloramento rochoso na Ilha Waiheke, Nova Zelândia, cercado por arbustos perfumados de lavanda que farfalhavam e balançou na brisa costeira.

Eu tinha chegado naquela manhã na primeira balsa de Auckland e decidi dar uma caminhada rápida até que eu pudesse entrar no meu hotel. Mas todas as curvas da trilha revelavam uma nova colina verdejante, vinhedos cheios de uvas, baías de safira silenciosas - e antes que eu percebesse, embarcava em uma caminhada de três horas com pouco mais que uma máscara para os olhos e tampões para os ouvidos do meu voo.

A Ilha Waiheke terá esse efeito em você. Embora pequena, a ilha possui mais de 30 vinícolas e 80 quilômetros de costa acidentada, salpicada de enseadas tranquilas, praias de areia branca e baías de iates que devem ser exploradas. Certamente não há falta de coisas para fazer aqui, e não demorou muito para perceber por que essa jóia local começou a ganhar atenção internacional.

Viagem + Lazer a nomeou a quinta melhor ilha do mundo em 2018, à frente de destinos populares como Maui e as ilhas gregas, eVoga chegou ao ponto de chamá-lo de "Hamptons da Nova Zelândia", amado por celebridades como Beyoncé e Cindy Crawford.

O apelo de Waiheke não tem nada a ver com manchas de celebridades. Ao contrário da Nova Zelândia continental, que atrai pessoas que buscam emoção e estão ansiosas para derrubar as encostas e atravessar gargantas, a Ilha Waiheke atrai um viajante mais relaxado e introspectivo. Aqui, sua única tarefa é diminuir a velocidade e apreciar o que está à frente de vocês, seja uma trilha costeira pitoresca ou um copo de Syrah de cor rubi.

@sophiemiura

Eu não podia me sentir mais longe de Manhattan entre os arbustos de lavanda que abraçam a costa, mas a Ilha Waiheke não é tão remota quanto parece à primeira vista. Parte de um arquipélago ao largo da costa de Auckland, Waiheke pode ser alcançado por uma balsa rápida de 35 minutos da cidade. A rota noturna da Air New Zealand de São Francisco para Auckland leva apenas 13 horas, e a diferença de horário não o deixa muito desorientado (embora você possa se inspirar em embarcar em uma caminhada com jet-lag).

A Ilha Waiheke pode ser apontada como um novo ponto quente entre os viajantes americanos, mas é um destino de verão favorito de Kiwi há décadas. Outrora um ponto de encontro hippie para quem quer fugir da vida urbana em Auckland, a ilha viu uma evolução completa, graças à sua acessibilidade a partir das vinhas do continente e de classe mundial que começaram a abrir nos anos 70.

Agora, está repleto de mansões pertencentes à elite da Nova Zelândia, que retornam na alta temporada quando a população da ilha triplica com turistas. O clima é agradável com chuvas mínimas de novembro a março, tornando-o o local ideal para fugir do frio do hemisfério norte.

Preso na cozinha

Se você planeja apenas uma atividade durante a sua estadia, isso envolve amostragem de vinhos locais. "Alguns dos melhores vinhos do mundo estão saindo daqui", diz Peter Young, um guia da Ananda Tours, uma operadora local especializada em comida gourmet e passeios de vinho. Young não está exagerando: Waiheke Island chocou os juízes no International Wine Challenge em 2009, quando a vinícola local Kennedy Point Vineyard recebeu o melhor Syrah do mundo por sua safra de 2007. - Os juízes não conseguiram acreditar no que viram quando revelaram de onde vinha o vinho - nunca ouviram falar de Waiheke - diz Young, com uma pontada de orgulho.

O solo argiloso da ilha e os verões intensamente secos criam as condições perfeitas para misturas no estilo Bordeaux. A variedade principal é Syrah (outro nome para Shiraz), que compartilha características com a do norte do Ródano, sendo sutil, mas floral e picante.

Os consumidores de vinho branco devem provar o chardonnay local, que amadurece cedo na Ilha Waiheke, criando aromas cítricos frescos e boa acidez, de acordo com o Waiheke Wine.

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O Mudbrick Vineyard and Restaurant tem sido uma visita obrigatória desde os anos 90, e sua reputação é verdadeira hoje. Situada no topo de uma colina em Oneroa, a propriedade oferece vistas panorâmicas sobre o mar de jóias cintilantes, vinhedos ondulados e o horizonte nebuloso de Auckland à distância. Não é difícil ver por que Mudbrick recebeu o aceno de aprovação de Taylor Swift e Shailene Woodley - é pacífico, pitoresco e completamente despretensioso. O Essence of Waiheke Wine Tour da Ananda Tours inclui degustação de vinhos na porta da adega e a opção de ficar para almoçar. Reserve uma mesa junto às janelas no The Mudbrick Restaurant e peça o Taste of the Hauraki Gulf, uma mistura artística de ostras da Te Matuku Bay e vieiras de Bream Bay que são quase bonitas demais para comer.

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Embora seja tentador passar um dia em Mudbrick, uma série de vinícolas de classe mundial o aguardam. Perto da cidade fica o Stonyridge Vineyard, um restaurante coberto de cipós e uma adega conhecida por Larose, uma mistura dominante em Cabernet. No verão, o proprietário também realiza aulas de ioga no deck panorâmico e nos sets de DJ de fim de semana.

A mais recente adição chamativa da ilha é o Tantalus Estate, que recebeu um elevador multimilionário em 2016 e possui uma vinícola, cervejaria artesanal e um restaurante amplo e cheio de luz. Então, no extremo leste, fica o Man O 'War, a única vinícola à beira-mar acessível de barco. Ancore seu barco na porta da adega e experimente seu Syrah ou chardonnay, emblemática, sobre um prato antipasto antes de navegar pela costa acidentada, lar de algumas das praias e baías mais remotas de Waiheke. Se você procura areia branca, aventure-se em Onetangi, a maior praia da ilha, localizada a apenas 15 minutos de carro da cidade principal.

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Você não precisa se afastar de Oneroa para encontrar algo para fazer, no entanto. A cidade principal descontraída tem algumas ótimas boutiques e cafés para explorar. Pare na Veranda, uma elegante loja de decoração com uma curadoria cuidadosa de acessórios de cozinha, cerâmica artesanal, produtos de limpeza de couro e toalhas macias. Com uma mistura de artigos escandinavos, costeiros e inspirados em chalés, é o lugar perfeito para comprar uma lembrança que você realmente usará.

Em seguida, aventure-se do outro lado da estrada até Timmy Smith, uma serena loja de chá e joias. O fornecedor local tem uma grande variedade de canecas de cerâmica Thea, misturas perfumadas de folhas soltas e pequenos artigos em couro. No estilo típico Waiheke, até a loja geral tem algumas joias sofisticadas. Entre no The Island Grocer para comprar itens pequenos e legais em lotes, incluindo limões em conserva de cozinha compartilhada, mel Manuka da Waiheke Honey Co. e doces de Bennett de Mangawhai. É o lugar ideal para pegar suprimentos gourmet de piquenique e levar para um dos pequenos praias próximas, como Little Oneroa.В

Stacie Flinner / @stacieflinner

Termine o seu dia na cidade com ostras frescas e um copo de vinho no The Oyster Inn, um restaurante sofisticado no coração de Oneroa. O hot spot foi aberto há seis anos pelo ex-diretor de comunicações do Louis Vuitton no Reino Unido, Andrew Glenn, que buscou um descanso frio e despretensioso da movimentada Londres. Embora o The Oyster Inn tenha mudado de mãos, ainda é um bom lugar para fazer uma pausa, saborear as ostras da Baía de Te Matuku e relaxar antes de continuar o seu caminho.

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Assim como os Hamptons, você não encontrará grandes redes de hotéis em Waiheke Island. Há uma opção melhor: a ilha abriga um punhado de hotéis boutique cinco estrelas, que mantêm a autenticidade local e oferecem tudo o que você esperaria de uma hospedagem de luxo. No The Boatshed, um boutique hotel de luxo localizado a alguns minutos de Oneroa, parece que você está hospedado com amigos - se seus amigos possuíam um retiro costeiro lindamente decorado. Comprado na década de 1980, o Boatshed foi projetado para parecer e parecer um típico Kiwanis Bach costeiro (o termo local para uma casa de férias), completo com modelos de veleiros, pilhas de livros náuticos e cadeiras de vime. Os quartos são espaçosos e luxuosos, com lençóis macios, uma cabeceira inspirada no mastro à vela e uma lareira que o convida a relaxar com um copo de vinho na mão.

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O apelo do Boatshed vai muito além de seus quartos e decoração luxuosa. Não pule o café da manhã, que está incluído na sua estadia. Muito longe da oferta continental básica que estamos acostumados a ver nos hotéis, essa expansão vai além, com compotas e compotas saborosas, pães recém-assados, sucos verdes e salgados ou doces sazonais preparados pelo chef que mudam diariamente. Os hóspedes também podem reservar um jantar no hotel, uma refeição em estilo familiar preparada pelo chef Ian Alan Sheilds com produtos orgânicos (alguns provenientes dos próprios jardins do hotel), acompanhados por vinhos da Nova Zelândia.

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Apesar do quão acessível é a Ilha Waiheke de Los Angeles e São Francisco, não ouço nenhum sotaque americano enquanto estou lá. O burburinho e o fluxo internacional de convidados de celebridades não estragaram esta jóia local, que mantém seu ambiente descontraído Atitude da Nova Zelândia. Leva apenas duas noites na ilha para aprender o segredo da Ilha Waiheke de viver bem: não há nada que uma caminhada costeira ou um bom copo de vinho não consigam consertar.

Esta viagem foi realizada pelo Tourism New Zealand. As opiniões dos editores são dela.