Bem estar

"O momento nunca estará certo" - por que esse empresário não esperou pelo sucesso


Cortesia de Leatherology

Depois de todo o estudo e agitação, você finalmente está trabalhando para um designer de prestígio que sempre admirou. Para todos os outros, você está vivendo o sonho e eles teriam razão em assumir que, você ama seu trabalho, então por que você ainda está frustrado? Essa é a posição em que Rae Liu se encontrou quando estava trabalhando como gerente de desenvolvimento de acessórios da Alexander Wang. Sim, quase podemos ouvir seus ouvidos se arrepiarem ao ler esse nome e, embora Liu me diga que esses três anos foram alguns dos seus melhores (e ela aprendeu muito), ela sentiu vontade de sair e fazer suas próprias coisas.

E nos últimos sete anos, Liu tem feito exatamente isso como co-fundador e diretor criativo da marca de acessórios extremamente bem-sucedida: Leatherology-I nunca viaja sem sua bolsa com zíper duplo. À frente, Liu compartilha sua jornada não filtrada, desde trabalhar no Banco Mundial até Alexander Wang e como ela deu o salto para iniciar seu próprio negócio. Alerta de spoiler: Foi difícil, muito difícil.

Fale-nos sobre sua primeira carreira?

Estudei ciência política na Columbia e, quando me formei, saí pela porta sabendo que queria uma carreira em serviço público. Após a formatura, tive a sorte de trabalhar em uma casa sem fins lucrativos e depois por alguns anos no Banco Mundial. Adorei a missão dessas organizações, mas não amei o trabalho e lutei com o ritmo do dia-a-dia. Eu queria ter um impacto mais rápido e percebi que isso não é realmente possível quando você está falando sobre desenvolvimento habitacional ou um projeto de infraestrutura de bilhões de dólares em outro país. Eu prospero com um pouco de pressão e com a capacidade de afetar rápida e diretamente as mudanças. Eu ansiava por mais criatividade e queria encontrar um emprego que ficaria animado em acordar todas as manhãs. Eu rapidamente percebi que algo precisava mudar.

Como você fez a transição de uma organização sem fins lucrativos para se tornar um empreendedor e lançar seu próprio negócio?

Bem, isso não aconteceu da noite para o dia, mas foi um processo de várias etapas. Meu plano de carreira inicial não deu certo, então comecei aos 25 anos, o que não parece uma idéia maluca, mas parecia que era na época. Eu sabia que estava interessado em algumas indústrias diferentes e passei um ano tentando diferentes empregos em marketing digital, moda, varejo e alimentos. Falar sobre isso agora me faz parecer um espírito livre, mas para alguém que teve um plano acadêmico e de carreira deliberadamente planejado, a experiência foi humilhante e desorientadora.

Depois de algumas tentativas e erros, descobri que adorava acessórios, e uma das coisas que fiz naquele ano foi me matricular no FIT (Fashion Institute of Technology). Comecei a trabalhar para diferentes estilistas e acabei sendo contratado por uma empresa de acessórios chamada Be & D. Eles me deixaram fazer um pouco de tudo - direção de arte, web design e UI / UX, desenvolvimento, produção, vendas, terceirização, etc. - e eu adorei a variedade.

De lá, fui recrutado para me juntar a Alexander Wang, onde ajudei a lançar a bolsa e, mais tarde, o negócio de calçados. Ambos os trabalhos eram super empreendedores e me deram uma base sólida em artigos de couro - as empresas nas quais eu estava estavam no estágio inicial de crescimento / start-up e havia muito espaço para alguém motivado a fazer uma grande diferença sem muito de supervisão. Você poderia dizer que peguei o bug de inicialização nesse momento; portanto, quando decidi voltar para Dallas, sabia que queria criar algo próprio.

Conte-nos sobre sua carreira / negócio atual? O que está envolvido na criação de um negócio? Foi mais fácil / mais difícil do que você pensava / e por quê?

Leatherology é uma marca de artigos de couro diretamente ao consumidor que está redefinindo o luxo simples e cotidiano. Criamos itens essenciais de couro lindamente criados que são intemporais, coloridos e fáceis de personalizar. Nosso site permite que você visualize e encomende qualquer um de nossos itens com iniciais em relevo ou pintadas à mão. Nossa marca é muito sutil por intenção, porque queremos que você faça com que cada item seja seu.

Vindo de um cenário de moda em que há um impulso incansável em direção à "novidade" e os designs raramente tiveram a oportunidade de serem testados e aperfeiçoados, eu me senti apaixonada por criar acessórios de couro de alta qualidade com preços acessíveis, sem estação e cuidadosamente projetados até o último detalhe . Eu odiava o fato de que, quando jovem, em Nova York, não podia comprar os mesmos produtos que passei meus dias criando e que os que eu podia pagar não tinham o nível de habilidade ou usavam a qualidade dos materiais que eu sabia que eram possíveis. .

O empreendedorismo tem sido incrivelmente gratificante, mas é muito, muito difícil. Eu costumava pensar que a parte mais difícil era encontrar o nicho certo a ser destacado. Esse é um problema difícil, mas igualmente desafiador é aprender a construir, financiar e operar uma empresa. Não importa que situações loucas surjam, você nunca consegue dizer: "Não é meu problema". Também ganhei uma nova apreciação pela importância de recrutar, reter e gerenciar grandes talentos e formar uma equipe que possa ampliar nossas operações.В

Quais foram os maiores desafios em suas várias carreiras e por quê?

Sou perfeccionista por natureza e sempre lutei para saber quando pedir ajuda e quando deixar ir. Eu me esforço bastante e me queimei em empregos anteriores porque deixei o trabalho consumir tudo. Tento me lembrar agora que fazer é melhor do que perfeito! Também aprendi a deixar ir mais e dar o meu equipe a liberdade de correr. Eles continuamente surpreendem e me impressionam em troca.

Tive meu primeiro filho em 2016 e o ​​segundo no ano passado. Eu tenho pensado muito sobre o quão difícil é tentar fazer tudo isso e honestamente, ainda estou lutando para encontrar o equilíbrio certo entre administrar a empresa, cuidar da minha família e cuidar de mim mesma.

O que desencadeou sua necessidade de mudar desta vez?

Com 30 anos! Eu sabia desde o início que não queria um emprego tradicional e que, se finalmente iria fazer uma mudança, precisava parar de falar sobre isso e apenas fazê-lo. Eu estava tendo uma boa corrida em Alexander Wang e tive uma experiência incrível, mas era importante para mim me aproximar da minha família. As horas da moda também podem ser punitivas, até altas noites e noites inteiras, durante semanas, até um desfile. Em algum momento, a novidade desapareceu e eu apenas pensei que tinha que haver uma opção melhor.

Por que seu caminho atual é adequado para sua personalidade?

Sou criativo e analítico diariamente. Adoro o desenvolvimento de produtos e sou energizado construindo e criando coisas bonitas e transformando idéias em realidade. Eu também sou um nerd de matemática, e administrar uma empresa exige que eu flexione os músculos analíticos regularmente. E honestamente, depois de passar mais de 10 anos em ambientes de start-up, não consigo imaginar voltar à burocracia de uma grande organização.

Qual foi a coisa mais importante que você aprendeu ao fazer uma grande mudança em sua vida profissional?

Saiba que o momento nunca será perfeito e que você nunca estará totalmente preparado. Â Tenha mentores ou uma rede de apoio e amigos em quem confie para lhe dar conselhos honestos sobre a carreira. Dirigir uma empresa pode ser muito solitário e ajuda a cercar-se de pessoas com quem você tem um forte relacionamento, que o apoiarão, fornecerão uma perspectiva de longo prazo e manterão você aterrado.

Como você superou o medo da mudança para seguir sua paixão?

Toda vez que eu queria fazer uma mudança na minha carreira, é porque eu estava fundamentalmente infeliz com alguma coisa. Então, em vez de encarar a mudança como algo a ser temido, tento encará-la como uma oportunidade de tornar as coisas ainda melhores.

Quais são alguns dos erros que você cometeu ao longo do caminho que acabaram ajudando seu sucesso? Como você aprendeu com isso?

Eu esperei muito tempo para tomar algumas decisões. Minha natureza é analisar mesmo quando meu instinto me diz algo diferente, e isso pode levar a um longo processo de tomada de decisão. Às vezes, esse atraso tem implicações financeiras, mas com mais freqüência é uma fuga emocional que eu gostaria de evitar. Eu escuto meus instintos mais agora, mesmo que isso signifique falhar e corrigir o curso mais tarde.

O que você mais ama no seu cargo atual e por quê?

Eu amo minha equipe. Crescemos lenta e cuidadosamente ao longo dos anos e sou humilhado por sua paixão e talento ao construir algo significativo juntos. Também adoro ser criativo e ver essas idéias criativas transformadas em produtos e designs reais. Para um geek de produtos como eu, não há nada mais emocionante do que ver um andar de produção inteiro criando o que eu conceitava e abrindo o Instagram. e ver esse produto sendo amado por alguém em estado selvagem ou recebendo feedback positivo do cliente.

Quando você olha para trás e reflete sobre sua carreira anterior, sente algum arrependimento? Ou você ainda está realmente feliz com sua decisão?

Aprendi algo importante em todos os empregos que já tive, mesmo temporários. Portanto, embora seja tentador dizer que eu deveria ter seguido uma linha reta para onde estou hoje, os ziguezagues foram importantes para me fazer quem eu sou.

O conselho que eu daria para os mais jovens é acreditar que eu merecia grandes oportunidades. Eu era muito reativo. Aceitei trabalhos que vieram para mim em vez de sair e tentar encontrar o perfeito. Ou dizendo proativamente aos meus supervisores do que eu era apaixonado e pedindo que eles ajudem a desenvolver meu papel para me dar uma chance disso.

O empreendedorismo é maravilhoso, mas é Difícil, e não é para todos. Qualquer pessoa que pinta isso de outra forma não está sendo honesta. Se você tiver a sorte de ter oportunidades incríveis na empresa em que está e estiver feliz, aprecie isso. Criei uma oportunidade para mim mesma porque não estava feliz e não tinha essas oportunidades, mas teria sido maneira mais fácil e potencialmente igualmente satisfatório para fazer isso dentro de uma organização existente.

Que conselho você daria para outras mulheres que desejam se ramificar e mudar sua vida como você?
Vá em frente. O momento nunca será o certo. Se você esperar até ter a oportunidade perfeita ou a experiência suficiente, nunca fará a jogada. Sempre há razões racionais para esperar, então você precisa de uma certa quantidade de otimismo irracional para se arriscar e fazer algo ótimo acontecer. E adivinhe o que falhar provavelmente não é tão doloroso quanto você imagina. Por outro lado, esteja preparado para alguns dias solitários. Não desista. Haverá dias ótimos e dias muito difíceis.

Que conselho você daria para outras mulheres que desejam se ramificar e mudar sua vida como você?
Vá em frente. O momento nunca será o certo. Se você esperar até ter a oportunidade perfeita ou a experiência suficiente, nunca fará a jogada. Sempre há razões racionais para esperar, então você precisa de uma certa quantidade de otimismo irracional para se arriscar e fazer algo ótimo acontecer. E adivinhe o que falhar provavelmente não é tão doloroso quanto você imagina. Por outro lado, esteja preparado para alguns dias solitários. Não desista. Haverá dias ótimos e dias muito difíceis.

Dois - quando você começa a crescer e se expandir, torna-se crítico encontrar as pessoas certas. Seja honesto consigo mesmo sobre o que realmente o motiva e o que você é bom versus o que você não é. Você pode ser o melhor designer do mundo, mas não conseguirá administrar um negócio com sucesso se não tiver alguém que seja ótimo em termos analíticos e operacionais para ajudá-lo ou vice-versa.

Aumentar a escala fica complicado rapidamente. Você precisa pensar em como seus sistemas de TI podem evoluir, como antecipar e evitar falhas operacionais e como gerenciar as preocupações de RH de uma empresa em crescimento. É importante saber onde obter ajuda rapidamente. Encontrar pessoas boas não apenas o ajudará a preencher as lacunas, mas também a liberar seu tempo para se concentrar nos aspectos dos negócios que realmente o motivam e melhorar enormemente sua qualidade de vida.

Aprenda três Excel! Essa é seriamente a dica que eu daria. Mesmo em um campo criativo, nos primeiros dias, você provavelmente estará administrando a maior parte dos negócios e desejará ter uma compreensão de números e dados para se sentir empoderado com seus negócios.

A seguir: Como uma mulher transformou seu hobby em cerâmica em um próspero sucesso internacional.