Bem estar

Esta mulher está em uma missão para tornar os artigos de papelaria frescos novamente


Você passou os 20 anos trabalhando na construção da carreira dos seus sonhos, mas agora que está nos seus 30 anos, o que você faz quando, bem, muda de idéia? Ou talvez você nunca tenha entendido direito e agora esteja pronto para se comprometer com algo pelo qual se apaixona, seja um emprego, uma cidade ou apenas um novo modo de vida. Para comemorar as mudanças de carreira que podem ocorrer em qualquer idade, estamos lançando uma nova série, Segunda vida. A cada semana, ouviremos mulheres que superaram suas dúvidas e medos e fizeram as maiores mudanças de suas vidas.

Cortesia de Erin Condren

Pode acontecer quando você menos espera: você está trabalhando em uma profissão que ama e tudo parece confortável, mas, de repente, você sente algo mudar. Você tenta resistir, mas a mudança está no ar e o universo tem outros planos. Foi o que aconteceu com Erin Condren. Enquanto trabalhava em seu emprego dos sonhos na moda, ela deu à luz gêmeos e sua vida tomou uma direção totalmente nova. Então, enquanto eles dormiam, ela começou a planejar (literalmente).

Desde 2005, Condren vendeu mais de dois milhões de seus LifePlanners (eles conquistaram seguidores seguidos) e construiu um negócio de US $ 50 milhões no processo. É uma loucura pensar que uma empresa de papel pode se sair tão bem na era digital, mas esse é o poder da paixão. A lição: Embora a mudança possa ser assustadora, também é inevitável, e dar o salto para começar algo novo pode valer a pena. Continue lendo para descobrir como Condren fez a troca, o que aprendeu e os conselhos que ela daria a novos empreendedores.

Cortesia de Erin Condren

Conte-nos sobre sua primeira carreira.

Meu primeiro amor sempre foi moda. Olhando para os meus anos de ensino médio, meus pais costumavam se encolher com alguns dos conjuntos descolados que eu montei, mas eram os anos 80 e Madonna era minha musa.

Me formar na UCLA e procurar um terno para entrevistar me deixou ofegante. Eu escolhi uma saia e jaqueta laranja brilhante da Jones New York e consegui meu primeiro emprego em uma empresa de moda praia chamada Cole, da Califórnia. Eu trabalhei no Apparel Mart no centro de Los Angeles e pensei que esse seria o meu emprego dos sonhos, mas logo fiquei entediado com as vendas do showroom e me vi dando desculpas para trabalhar na fábrica e no escritório corporativo.

Adorei assistir Anne Cole trabalhar sua mágica com sua equipe e ver o processo de uma coleção ganhar vida. Quando a empresa desistiu, consegui meu próximo emprego em um fabricante de roupas de marca própria. Aprendi tudo de A a Z, de merchandising e design a compras de tecidos e distribuição no atacado. Foi lá que me tornei uma esponja e aprendi tudo o que eu precisava saber sobre planilhas de custos, margens de lucro, desafios de inventário e mais - todas as informações críticas se eu iria administrar meu próprio negócio algum dia.

Como você fez a transição do vestuário para o lançamento de seu próprio negócio de artigos de papelaria?

Bem, esse não era realmente o plano, mas a maternidade mudou tudo para mim. Depois de anos fabricando outras grandes marcas, meu sonho se tornou realidade quando lancei minha própria linha de roupas chamada Reach (meu nome de solteira) em 2001. Estabelecemos uma parceria com a equipe de vendas de Michael Stars e, durante a noite, recebemos pedidos de centenas de lojas em todo o país (incluindo Nordstrom).

Naquele ano, também fiquei surpresa com uma gravidez de gêmeos, mas a maioria das pessoas nem sabia que eu trabalhava dia e noite enquanto descansava na cama para lançar a coleção. O trabalho de parto prematuro começou com 28 semanas, mas com longas estadias no hospital e repouso rigoroso na cama, meus prematuros estavam saudáveis ​​com 35 semanas. Tragicamente, apenas seis semanas depois, em 11 de setembro de 2011, vi as torres gêmeas desmoronarem em Nova York enquanto segurava meus gêmeos e assistia às notícias durante a alimentação matinal.

A incerteza econômica que se seguiu, agravada por atrasos em nossa produção, resultou em pedidos cancelados e no meu momento da lâmpada: minha prioridade tinha que ser os bebezinhos que contavam comigo. Perdi minha paixão por viagens e desejo ser a estilista que sempre quis ser; meu novo papel e foco seriam os meus filhos.

Depois de apenas algumas semanas em casa, comecei a ter febre na cabine e realmente senti falta da energia de nossa fábrica de costura e da emoção da fabricação. Meus bebês estavam cochilando a maior parte do dia, então comecei a desenhar seus anúncios de nascimento e notas de agradecimento para enviar todos os presentes.

Erin Condren Planejador de Vida com Sabedoria de MudançaO que outras pessoas estão dizendo

O que tudo está envolvido na criação de um negócio? Foi mais fácil ou mais difícil do que você pensava?

Adorei os primeiros anos em que minha empresa começou e trabalhei diretamente com clientes em festas de compras domésticas ou compromissos particulares. Adorei desenhar algo totalmente novo e único, dependendo da foto, várias letras em um nome ou ocasião especial.

Até fiz convites de casamento com miçangas para um cliente. Quando os negócios começaram a crescer e eu contratei um web designer para me ajudar a lançar um site, a escalabilidade foi a parte mais difícil. Eu tive que restringir a oferta e focar em produtos que não precisavam muito da minha atenção pessoal. (As noivas geralmente precisam de mãos dadas.)

O site foi lançado em 2005 e eu contratei meu primeiro funcionário em período integral em 2006. É uma loucura pensar que minha equipe cresceu para quase 200 pessoas agora. A parte mais difícil no início foi abrir mão de parte do controle sobre cada processo; Afinal, sou um pouco maníaco por controle. No entanto, agora que minha equipe é tão incrivelmente talentosa, dedicada e tão apaixonada quanto eu, é muito mais fácil liberar certas áreas da empresa para que eu possa me concentrar no lado criativo.

Quais foram os maiores desafios em suas várias carreiras e por quê?

O maior desafio de qualquer empresa é o rápido crescimento e escalabilidade. Claro, é um grande problema ter muitos pedidos, mas é extremamente estressante decepcionar os clientes enquanto tenta melhorar o mecanismo. Assim como você não pode consertar um trem em velocidade máxima, foi incrivelmente desafiador resolver os problemas enquanto os negócios cresciam 100% ano a ano.

O que desencadeou sua necessidade de mudar desta vez?

Olhando para trás, meu negócio de roupas acabou sendo enterrado por excesso de estoque. O modelo de negócios atual é principalmente de impressão sob demanda, o que significa que imprimimos e criamos cada pedido à medida que ele passa. Nós vendemos mais de dois milhões de LifePlanners, e cada um deles foi enrolado à mão aqui em Los Angeles ou agora em nossas instalações de produção em Austin. Isso oferece um produto incrivelmente personalizado ao nosso cliente e mantém o estoque sob controle. Até imprimimos enquanto você espera em nossa principal loja de varejo no The Domain Northside em Austin.

Cortesia de Erin Condren

Por que seu caminho atual é adequado para sua personalidade?

Eu sempre fui astuto e comecei a fazer scrapbook desde cedo. Embora esse não tenha sido o meu plano o tempo todo, faz todo o sentido que eu me encontre nesse espaço. Eu sempre fui um criador de listas e anotador, então esse é realmente o caminho perfeito para eu estar.

Qual a coisa mais importante que você aprendeu sobre fazer uma grande mudança em sua vida profissional?

Meu pai era uma inspiração incrível para mim, e como professor e treinador, ele constantemente reforçava o mantra - fazia um ajuste. - Isso basicamente significava estar preparado para se mexer e tecer, e fazer o que precisa ser feito para mudar para se adaptar e adaptar. ter sucesso. Minha mudança de carreira realmente não foi intencional, mas quando nosso mundo desmoronou (literalmente), eu sabia que tinha que fazer um ajuste. A mudança pode ser aterrorizante, mas também é inevitável.

Como você superou o medo da mudança para seguir sua paixão?

Sou sempre cauteloso com o conselho de seguir sua paixão. Embora eu acredite que não devemos desistir do sonho, às vezes é importante aceitar um salário e seguir a paixão pelo lado. Trabalhei noites e fins de semana para fazer isso acontecer; longas horas e sacrifícios foram feitos para chegar tão longe.

Ser empreendedor pode ser aterrorizante e, como meu parceiro de negócios me disse desde o início, muitas pessoas podem ser empreendedores, mas poucas conseguem e são bem-sucedidas. Já me disseram muitas vezes ao longo da minha vida que sou bem-sucedido porque sou acolhedor. Ouço atentamente, tomo notas, aprendo com todas as experiências e uso esse conhecimento para melhorar. Eu tenho zero ego e aceito conselhos e críticas; Eu acho que isso é importante para os outros que estão começando ou passando por qualquer mudança de carreira.

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Quais são alguns dos erros que você cometeu ao longo do caminho que acabaram ajudando seu sucesso?

Como mencionei, a escalabilidade tem sido difícil. Crescer 100% ano após ano foi doloroso e, há alguns anos, realmente lutamos. Ficamos para trás em ordens e tivemos vários outros problemas nos derrubando. Olhando para trás, é incrível ver como isso nos forçou a decolar e reestruturar totalmente a empresa. Nossa nova equipe, novo fluxo de trabalho e a nova direção estão funcionando sem problemas, e estou muito empolgado com o futuro dessa marca.

O que você mais ama no seu cargo atual e por quê?

Agora que os executivos estão no lugar e temos equipes incríveis em Los Angeles e Austin, adoro poder me concentrar em novos produtos e ouvir nossa comunidade para ver o que eles quer. É muito gratificante ouvir histórias de sucesso usando nosso LifePlanner e outros produtos; Eu simplesmente amo que possamos realmente ajudar as pessoas a planejar o amanhã e celebrar hoje.

Cortesia de Erin Condren

Quando você olha para trás e reflete sobre sua carreira anterior, sente algum arrependimento? Ou você ainda está realmente feliz com sua decisão?

Sempre serei fã de moda e, mais do que nunca, posso apreciar roupas bem feitas. Eu ainda sonho em estar na primeira fila na semana de moda, mas eu realmente acredito que tudo acontece por uma razão e eu estou exatamente onde deveria estar.

Que conselho você daria para outras mulheres que desejam se ramificar e mudar sua vida?

Como mulheres, somos multitarefas por natureza. No entanto, às vezes colocamos muita pressão sobre nós mesmos e nos excedemos. Eu acredito que somos verdadeiramente capazes de qualquer coisa, mas talvez não de uma só vez. Encorajo as pessoas a pedir ajuda; definitivamente há força nos números. Crie um esquadrão que possa ajudar com crianças, tarefas domésticas e todos os outros compromissos, para que você possa dedicar um tempo sozinho para se concentrar e ser produtivo.

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