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A parede materna - é por isso que as mães que trabalham lutam para ganhar mais


Embora o Dia do Pagamento Igual seja em 10 de abril, continuamos a conversa durante todo o mês no MyDomaine.

@scoutinthecity

A primeira vez que descobri que não estava sendo pago meu valor foi durante um show de varejo no início dos meus 20 anos. Eu tinha as responsabilidades e o horário de um gerente de tempo integral, mas não estava recebendo o salário ou os benefícios que vinham com a função. Na verdade, foi durante uma conversa ininterrupta com um colega do sexo masculino (que eu também considerava um amigo de confiança fora do trabalho) quando descobri que não estávamos sendo pagos igualmente. A conversa foi há mais de 15 anos e, embora não me lembre exatamente quem trouxe o assunto primeiro, ficamos à vontade para conversar abertamente sobre a recente rodada de aumentos da empresa. Lembro-me dele expressando como era injusto que ele estava ganhando mais do que eu - apesar do fato de eu ser considerada mais alta na escada da empresa.

Foi só quando me sentei para escrever esta história - parte dos holofotes de um mês de MyDomaine no Equal Pay Day - que me lembrei daquele trabalho de tanto tempo atrás. Quando meu colega de trabalho trouxe à tona nossa disparidade salarial, procurei meu chefe para obter um aumento e benefícios em tempo integral, mas foi negado: havia detalhes técnicos, disse ele. Eu parei pouco tempo depois e encontrei uma posição de remuneração mais alta como assistente administrativa, formada na faculdade, comecei minha carreira como redatora e, finalmente, virei minha "agitação lateral" como escritora e editora freelancer em meu show principal. Como muitos outros pais, a maternidade mudou a maneira como abordo minha carreira.

Tenho plena consciência de que as mulheres continuam enfrentando desigualdades no local de trabalho, principalmente quando escolhem ter uma família. Apelidado de "parede materna", é o conceito de que as empregadoras evitam contratar ou promover mães com base na percepção de que ela estará menos comprometida com seu trabalho devido às responsabilidades familiares.

Como escritora independente desde antes de ter filhos, não tive que enfrentar a parede materna - mas isso não quer dizer que minha decisão de seguir a vida de freelancer não foi um ataque preventivo contra tudo o que o conceito implica. E enquanto escrevo este artigo, percebo que estou entre as mulheres que Sheryl Sandberg descreve em seu livro, Lean In.

Quando se tratava de avaliar um trabalho flexível e criativo em relação ao estilo de vida das 9 às 5, juntamente com meu desejo de ficar em casa com meus filhos enquanto ainda ganhava uma renda, a escolha era clara. Mas, ao avançar minha carreira de acordo com meus próprios termos (enquanto desfruto da capacidade de definir meu próprio horário e passar um tempo com meus filhos), também aceitei o fato de que estou perdendo benefícios como contribuições de 401k, correspondidas pelo empregador, pagas licença de maternidade e subsídio por doença.

Foi por isso que entrei em contato com Joan Williams, professora da Faculdade de Direito da Universidade da Califórnia, Hastings, que ajudou a popularizar o termo "muro materno". A diretora fundadora do Center of WorkLife Law me conta que sua própria carreira teve uma reviravolta frustrante depois que ela teve filhos.

Williams estava trabalhando como advogada ambiental quando teve seu primeiro filho. "Fiquei surpreso com o quão difícil era, mesmo como professora titular de direito", diz ela ao MyDomaine. "Mesmo assim, depois do meu segundo bebê, eu quase desisti ... pensei: Rapaz, eu tive muito mais facilidade do que a maioria das mães nesta economia e é quase impossível para mim, então só posso imaginar o quão impossível é para elas.. Então eu disse: 'Vamos mudar as condições das mães'. "

Sua organização trabalha para melhorar a igualdade de gênero e raça no local de trabalho e no ensino superior, capacitando os funcionários que se esforçam para obter um melhor equilíbrio entre vida pessoal e profissional. Isso inclui apoiar estudantes e trabalhadores grávidas e que amamentam, ajudar as empresas a romper a cadeia de discriminação de cuidadoras e criar programas que apóiam mulheres líderes, para citar apenas algumas iniciativas.

Aqui, ela revela ainda mais o conceito da parede materna, juntamente com o que podemos fazer para combater a discriminação contra as mães no local de trabalho.

O que realmente significa a "parede materna"?

"O local de trabalho foi projetado em torno do trabalhador ideal que não tira folga para ter filhos ou ter filhos e trabalha por 40 anos em período integral sem interrupção", diz Williams. "Esse é um modelo que funciona perfeitamente para pessoas sem filhos e casadas com donas de casa. Funciona muito mal para mães e pais que desejam se envolver no cuidado diário de seus filhos".

É por isso que precisamos redefinir o local de trabalho americano para ajudar as pessoas a alcançar seus objetivos de carreira e família "sem colocá-los um contra o outro", diz Williams.

Com isso em mente, a teoria da parede materna sustenta que as mães que trabalham são vistas "em uma névoa de feminilidade, assumindo que serão empáticas, emocionais, gentis, não agressivas - ou seja, não são muito boas nos negócios", escreveu Williams anteriormente em Harvard Business Review. E, no entanto, se essas mulheres "permanecem duras, legais, enfáticas e comprometidas com seus empregos, os colegas podem indiciá-las por serem insuficientemente maternas". Simplificando, parece que as mães que trabalham não podem vencer, diz Williams.

Esse estereótipo também pode afetar os pais. Williams continua explicando um gerente bem-intencionado que, sem querer, reforçou papéis de gênero "tradicionais" de longa data em um casal que trabalhou com ele. Enquanto a nova mãe foi mandada para casa às 17h30. para cuidar de seu filho, o gerente atribuiu trabalho extra ao marido, exigindo que ele passasse mais horas no escritório.

Por que os locais de trabalho precisam se atualizar

Williams explica que um dos problemas é que o local de trabalho moderno não alcançou os trabalhadores mais progressistas da atualidade. "Os locais de trabalho não mudaram; as famílias mudaram. É um pouco mais comum ter a mãe 'trabalhadora ideal' e o pai como a pessoa que 'leva o golpe'" em sua carreira, diz ela, ao notar que isso se aplica a uma pequena minoria .

Perguntei à minha mãe - que criou cinco filhos - como a discriminação no local de trabalho afetava nossa família. Embora tenha sido bem remunerada e tenha um empregador generoso, ela diz que largou o emprego por causa das dificuldades que muitas famílias de duas rendas enfrentam, como fazer malabarismos com horários de trabalho com desistências de creches e retomadas após as aulas. Na verdade, foi meu pai que enfrentou mais recuos em sua carreira quando pediu mais tempo para a família. Ele tinha apenas uma semana de folga depois que minha mãe deu à luz dois dos meus irmãos - qualquer coisa a mais era desaprovada na época. Ter pago licença de paternidade definitivamente aumentaria sua qualidade de vida e diminuiria alguns encargos para ela, diz ela.

Minha família tem sorte: além de desfrutar de bons cuidados de saúde, meu marido também recebeu dois meses de licença remunerada por paternidade e foi incentivado a tirar o tempo necessário. (A empresa dele também possui uma política de folga ilimitada remunerada.) Minha decisão de não retornar à força de trabalho tradicional é a que me é oferecida por uma carreira única e por um parceiro que é solidário, financeiramente e de outra forma: eu nunca teria feito a troca como freelancer se eu não tivesse o seguro de saúde dele como rede de segurança, por exemplo.

Sei que nem todo mundo tem tanta sorte e Williams concorda. "Basicamente, os EUA estão fora de cogitação. Todos os outros países industrializados têm licença e isso é apenas o começo", diz ela. "Precisamos de horários de trabalho flexíveis, precisamos acabar com o intenso estigmatização do trabalho de meio período, precisamos de melhores cuidados infantis. Precisamos muito, às vezes é difícil saber por onde começar."

A pesquisa mostrou que a licença de maternidade não remunerada é um motivo comum para as mulheres deixarem o emprego após dar à luz o primeiro filho, estabelecendo-as em um curso para ganhar menos ao longo de sua carreira. O que nos leva ao próximo tópico: Como os locais de trabalho podem receber dicas das famílias modernas que estão se afastando da divisão tradicional do trabalho.

@scoutinthecity

O que os locais de trabalho podem aprender com os pais milenares

"A única maneira de entender é que há um grupo de homens milenares que acreditam que ser um bom pai envolve o cuidado diário de seus filhos, e essa é realmente uma grande mudança", diz Williams. "Eles estão saindo e colocando seu dinheiro onde suas bocas estão de uma maneira que as mães sempre fizeram, mas os homens da minha geração nunca o fizeram".

Meu marido e eu podemos ser considerados um exemplo dessa nova geração que se esforça para compartilhar igualmente as responsabilidades dos pais. Ele não considera cuidar de nossos filhos como "babá", e geralmente evitamos certos deveres simplesmente porque eles são estereotipados por sexo.

Não existe um caminho certo ou errado para os pais - esta é simplesmente a abordagem que funciona melhor para nós, assim como a abordagem "tradicional" pode ser mais adequada para outras famílias.

Como lidar com a discriminação contra mães que trabalham

Então, como podemos capacitar os pais no local de trabalho? Se você é gerente, Williams sugere oferecer flexibilidade: "Dê a seus funcionários o respeito que eles merecem e diga a eles, enquanto eles realizam seu trabalho, você não se importa onde e quando eles fazem", diz ela.

Também é importante dizer às mães e pais que é esperado que eles tirem sua licença parental completa e que essa opção não será vista como um sinal de que estão mais comprometidos com o trabalho, diz Williams.

E se você ouvir alguém falando negativamente sobre uma mãe, reserve um tempo para defendê-la, diz Williams. Por exemplo, se um colega de trabalho julga a decisão de outro colega de assumir as responsabilidades da família, você pode apontar todos os outros casos em que o pai que trabalha cumpriu suas funções no escritório.

Minha esperança é que, sempre que eu esteja em uma cafeteria enquanto estiver usando e respondendo e-mails no meu laptop, possa ajudar a redefinir a maternidade profissional aos olhos de um futuro pai ou qualquer outra pessoa, nesse caso. Talvez eles não me olhem com olhos críticos; em vez disso, verão uma mãe apaixonada por seu trabalho e por seus filhos.

E, graças à recente decisão do 9º Circuito de Apelações de que o histórico salarial não pode ser usado como justificativa para pagar menos mulheres para homens pelo mesmo trabalho, estamos finalmente avançando para eliminar a diferença salarial entre homens e mulheres na próxima geração . Espero que, quando minha filha e meu filho crescerem, a discussão não será sobre quem ganha mais do que o outro, mas sobre quem é mais apaixonado por seu trabalho.

Para descobrir mais maneiras de apoiar os pais no local de trabalho, consulte as melhores práticas do Law for CenterLife Life; depois leia como uma mãe aborda seu papel como arrimos da família.